Francesco Tonucci proposes thinking cities as children

Tonucci argues that cities, in their planning, do not provide to children, their wants and needs, and are created by adults for adults. To reflect on World Day of Cities, the interview published in No. 5 In Writing.

Francesco Tonucci disertando
Francesco Tonucci

What does it mean for you the public space?
If I had to mention three important ideas about public space, what would they be?First, the public space is what makes a set of private, a city. The city is a city that has public space, which is what connects spaces, private places. Secondly, I would like to emphasize that today the public space is disappearing: there is a significant presence of private media being privatized public space. 80% of public space in a city is being privatized by parked cars or traffic. And finally, what children's claim is precisely the public space. Faced with the disappearance of public space, the city offers children occupy dedicated, specialized, created specifically for these spaces, which are places for children, children's libraries, toy libraries. Or evening schools, private, where children can play sports, arts, dance, languages.

You referred to a sacred dimension of space, taking the model cathedral, palaces and town. What would today the relationship between the sacred and space?
Somehow, the children are associated with what breaks the sacredness. The child is an element of disturbance, something disturbing. For example, in Italy it is common inside buildings have signs that say of "2-4 forbidden to play," or "you can not play on the stairs." When I was little the stairs was a special place because it is so paid to play the family, school or theater, because the steps could be desks or chairs of an audience. And since it was the only way to climb the houses they had to stop play and let the people go, but there was a mutual tolerance. Today we have an elevator, so the stairs are not used, but paradoxically it is forbidden to play there. This seems a pointless violence. And in the city there are many things that are forbidden in relation to children. In Rome, the regulation of urban police say in public places is forbidden to play, so the game is assumed to be a crime.

Why would it be better to play in a public space -in the street, on the sidewalk, in the plaza in the domestic space?
The game is about a dimension sufficient freedom and autonomy. In the domestic space it is difficult for this to happen because parents usually coincide with the children. It is common that they ask the children to stay at home so they are under the control of adults. There are two important ideas: The first is that at home the child lives and if not controlled company can play with television, video games and toys, which are things that block and generate loss of mobility. And there is also another aspect to highlight: The house is a dangerous place because of domestic accidents are frequent. This is a very interesting topic, because the houses today are much safer than before. However, before there was so many accidents at home and today it is the leading cause of medical interventions in early childhood. And how do you explain this? It happens that, for a child who is bored, the house becomes extremely dangerous. Because the house is always the same and to be fun to do something strange: one day may remove a plug, another day may be turning on the gas. Are the silly games that makes a person out of an unbearable condition as is the boredom. Keep in mind that these risk factors are key to the game. But outdoors, the times when the child can find something new age. And if there is a danger, generally, it is to fit the child. While in the house, to be safe, they are unimaginable dangers, not controllable.

You described cities as hostile, but the output is not proposing security. How do you think the relationship between hostility and security
It is interesting that because, on the one hand, the city is hostile because it rejects and take children from public places. The check as image because, in fact, are the parents who say they can not leave because the city is dangerous. It's a bit like what happens at school when we say "the children go to school." We can say that it is the school that the check, but in fact the decision to leave school is not only for children. But we must not forget that the kids go because they are in a situation of misunderstanding and nonrecognition. And with the children and the city is the same. Moreover, the protection of parents built a control condition that prevents the child display what it needs to grow, that is, test yourself with the obstacles of reality. These mechanisms to cope with risks are in all dimensions. Normally we think of the physical aspect: A child wants to see if he can cross a river. But there is also cognitive risk: Facing the things you do not understand, the child has to launch an investigative attitude. And there is also a social risk: Knowing a person who did not know before. Will it be a friend, be an enemy, it will be a person with whom I can find good and have a good time, or be a person that is going to hurt me, I will create problems? These elements enrich the social and cultural life of a child, and if you can not experience becomes an adult and face life without having practiced this exercise through which rules are built. But these useful tools of behavior can only be created on condition of autonomy, because if the child is accompanied by an adult this is the accounting rules and the child what he plays is rape. The adult says, "we return to this hour" and what the child can do is to get in rebellion and say "no, I want to stay a while longer." Today's children attend only virtually "guaranteed comrades" who are the classmates or the children of friends of the parents. And they realize that if something happens or there is a conflict, parents surely can connect or intervene, so there is very little freedom of attitudes. By contrast, peer relationships is important to live experiences as aggressiveness, jealousy, love, jealousy. The autonomous child is a child who has parents who swear by it and say "do not worry, you can leave." Different is the child who is in the street because they have no parents, or because there is nobody to look after him. The effect may look the same, but the conditions are quite different. I think it's always important to take care that the child sits together. There is nothing like abandonment. Abandonment does not produce autonomy. Never. It causes aggression.

And how would a city to suit children?
First, an accessible city where everyone can move. It is important walkability. A city should consider the issue of mobility, no traffic. Because traffic is the movement of cars. The concern today is how to solve the issue of traffic jams, how to relax and make sure traffic. What do you do? To avoid jamming the roads are expanded, but you know that the road widening lanes and increasing the number of cars, and speed, and the number of accidents. If we put first the subject of traffic and cars, the condition of public transport, pedestrians and bicycles, not only not solved but is even more complicated. Instead, implement a policy of mobility means starting to think that the owner of the city is the pedestrian, the citizen. We should first resolve this issue, for example, inventing ways to ensure the crossing of the streets. The car, while per-mite avoid the encounter with the other. For example, in San Pablo, the rich go by helicopter to work to overcome every encounter with the other as they move. This is very interesting encounter. I will take that example. When we move walking if I touch you inadvertently spontaneously I say "sorry" and I smiled. If my car at a traffic light is standing next to you and I look out the window and you smile, you say "this man what's wrong." The car is an isolated world that does not provide communication. Instead, move, yes. It is easy to ask a question to a colleague pedestrian, but is much more complex with the car, drive down the window, etc. This idea of ??meeting and exchange was the model citizen. In the square where the city was born and symbols they overlook: the cathedrals, the government house. In the market place mixing barter crossing. Today the city broke this idea and turned to an older model separation and isolation, because they were born gated communities and the poor periphery. As I said, the space should be accessible and this means that everyone can use it and use it. Children refuse to touch them a separate place and they ask is that the public space is public, which is apparently a tautology. But in fact, it means that it is a shared space. A public place that is public is suitable for different functions at different times of day and for different social categories and generations. This makes the public space. And how should it be? A natural place as possible. Children say "that is not all flat, because you can not hide." It means it is fun to have a place that has ups and downs, levels, gaps. Have obstacles like bushes. Have natural materials, a log, stones ... So everyone can take what you need

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